kunstbus

Ben jij de slimste mens? Test je kennisniveau op YaGooBle.com.

Leopold Godowsky

Leopold Godowsky geb. Sozly, Litouwen, 13-2-1870, gest. New York 21-11-1938
Amerikaans pianist en componist van Poolse afkomst

Leopold Godowsky begon zijn carrière als wonderkind en studeerde korte tijd bij Ernst Rudorff aan de Berlijnse Hogeschool voor muziek. In november 1884 kwam hij in Amerika aan, waar hij in december van dat jaar in Boston zijn debuut maakte als lid van de Clara Louise Kellogg Company.

In 1885 trad hij afwisslend met Teresa Carreño op in het New York Casino. Daarna ging hij op tournee met de violist Ovide Musin, die hem al als wonderkind in Wilno had gehoord. Uiteindelijk strandde hij ergens in het Westen zonder geld en slaagde er op een of andere manier in om terug te keren naar New York.

Hier ontmoet Godowsky Leon Saxe die hem meenam naar Europa. Saxe en Godowsky gingen naar Parijs waar hij les nam bij Saint-Saëns. Godowsky bleef in Parijs van zijn zestiende tot zijn eenentwintigste. Hij speelde voor Tsjaikovski, bewoog zich in de hoogste sociale kringen en onder zijn kennissen waren Charles Gounod, Jules Massenet, Amboise Thomas, Gabriel Fauré, Gabriel Pierné, Charles-Marie Widor en Leo Delibes. Hij had veel succes bij de aristocratie thuis maar minder in de concertzalen waar hij moest opboksen tegen vele andere pianisten die vochten voor erkenning.

In 1890 stierf Leon Saxe, waarop hij besloot terug te keren naar Amerika en daar opnieuw zijn geluk te beproeven. Hij kwam daar aan in oktober. Zes maanden na aankomst gaf Godowsky een recital in Carnegie Hall, een van de eerste pianisten die daar optrad - op 24 april - twee weken voordat de zaal officieel openging. Op 30 april trouwde hij met Frieda Saxe en werd de volgende dag genaturaliseerd Amerikaan.

Optredens waren moeilijk aan te komen, waarop hij besloot les te geven.
In 1891 was hij leraar aan de New York School for Music.
Van 1891-93 hoofd van de piano-afdeling aan Gilbert Raynolds Combs's Broad Street Conservatory in Philadelphia.
Van 1893-1900 was hij hoofd van de piano afdeling van het Chicago Conservatory (verkozen boven Edward MacDowell).

In 1892 doceerde Godowsky, druk, ontspanning en spaarzaamheid van beweging als de grondbeginselen van de techniek van interpretatie en techniek in pianospelen. Samen met Teresa Carreño, die gelijksoortige theorieën ontwikkelde door Arthur Rubinstein te bestuderen tijdens zijn oefening, was Godowsky de eerste grote concertpianist die bewust het principe van het loslaten van druk aannam, eerder dan spierkracht, als de meest efficiënte methode van pianospelen.

In 1890 begon hij arrangementen van muziek van andere componisten te maken, gebruik makend van bestaande pianomuziek. De eerste hiervan waren Frédéric Chopin's Rondo Op. 16 en Grande Valse Brillante in E-mineur, Op.18, en Adolf von Henselt's Etude Op.2 No.6 Si oiseau j'étais.
Zijn aanpak was er één, die hij zijn hele leven nastreefde: een opgaan in polyfonie, het gelijktijdig dooreenweven van veel verschillende thema's. Een verzameling van 54 stukken in deze stijl, het omwerken van 26 van de 27 Chopin etudes, maakte hij in de periode 1893-1914 en vormde de basis van zijn reputatie als een belangrijk componist voor de piano.

Hij besloot een sabbatical te nemen van het conservatorium in Chicago en in juli 1900 reisde hij samen met zijn vrouw en drie kinderen - twee dochters, Vanita (1894) en Dagmar (1998) en zoontje Leopold junior (1900)- naar Europa. De pianisten en musici die hij in de eerste maanden hoorde en leerde kennen waren Harold Bauer, Gustav Mahler, Carl Reinecke, Artur Nikisch, Vladimir de Pachmann, Eugen d'Albert, Moriz Rosenthal, Ferruccio Busoni, Eduard Risler, Teresa Carreño, Emil von Sauer en Alfred Reisenauer. Op 6 december maakte Godowsky zijn debuut in de Beethoven-Saal in Berljn. Zijn reputatie was hem al vooruitgesneld, waardoor hij een buitengewoon kritisch publiek had. Zijn triomf was overweldigend en hij werd uitgeroepen tot één van de grootste levende pianisten. Hij was 30 jaar oud en de komende dertig jaar bleef hij aan de top van zijn beroep.

1901-1914
Hij had een hectisch schema van componeren, lesgeven en optreden, onderwijl onophoudelijk oefenend en reizend. In zijn carrière speelde hij vrijwel de totale klassieke standaard piano-literatuur, waaronder het concerto en kamermuziek repertoire, in seizoenen van meer dan zeventig concerten alleen al in Europa (bijv. in 1907). Na de eerste tien jaar op het continent, had hij bijna in alle landen gespeeld en triomfen gevierd in Oostenrijk, Hongarije, Engeland, Frankrijk, Spanje, Nederland, België, Scandinavië, Rusland en de Balkan-landen.

In 1906 kreeg hij een vierde kind, genaamd Gordon. Overal waar Godowsky woonde werd zijn huis een ontmoetingsplaats voor artiesten, zowel in Berlijn, Wenen als in New York. Hij raakte bevriend met Edvard Grieg en hij ging veel om met Jean Sibelius en Robert Kajanus in Finland. Levenslange vriendschappen werden gesloten met Josef Hofmann, Fritz Kreisler, Vladimir de Pachmann, Theodor Leschetizky, en Sergei Rachmaninoff (deze droeg zijn populaire Polka de W. R. op aan Godowsky).

Godowsky componeerde in deze tijd de Sonata in E minor (1911) en de 24 Walzermasken (1912). Wat meer oproering teweegbracht waren zijn voortdurende series omwerkingen van Chopin studies, zijn knappe suite Renaissance (16 vrije transcripties van de werken van oude meesters als Jean-Phillippe Rameau en Jean-Baptiste Lully) en de drie Symphonic Metamorphoses on Themes from Johann Strauss II's Kuenstlerleben, Die Fledermaus en Wein, Weib und Gesang. Deze zijn de drie bekendste en meest opgenomen stukken van Godowsky's muziek.

In 1909 werd hij uitgenodigd om directeur te worden van de Piano School van de Imperial Academie van Muziek in Wenen. Het was nog nooit eerder voorgekomen dat een Jood een zo prestigieuze post kreeg en hij slaagde erin om bijzonder goede voorwaarden te krijgen. Hij werd de hoogst betaalde artiest-leraar in Europa van die tijd. De hele familie verhuisde naar Wenen en het werd een gelukkige periode.

Zijn masterclasses waren zeer gezocht, vijftien leerlingen speelden, terwijl 25 leerlingen luisterden. Onder hen waren Jan Smeterlin, Issay Dobrowen en Heinrich Neuhaus (de latere leraar van Radu Lupu, Sviatoslav Richter en Emil Gilels).
Hij hielp jonge artiesten als Karol Szymanowski en Arthur Rubinstein zich te bewijzen. Ondertussen maakte hij vele tournees, van november 1912 tot april 1913 was hij in Amerika, o.a. spelend onder Stokowski en waar hij zijn eerste grammofoon opnamen maakte (voor Columbia). Hij maakte nog een tournee in Amerika van december 1913 tot maart 1914.

In juli 1914 had Godowsky voor de zomer een villa aan de kust van België in Middelkerke, waarbij hij zijn Weense klas, zoals gebruikelijk, had meegenomen. Op de dag dat Groot-Brittannië de oorlog verklaarde, slaagde de familie Godowsky erin op de laatste boot naar Engeland te komen, terwijl de Duitsers oprukten.

Ze kwamen aan in Londen met alleen de bezittingen meegenomen voor de vakantie. Na een kort verblijf in Engeland gingen ze naar de V.S., waar ze de rest van hun leven bleven wonen.

1914-1916
Ze woonden in het Plaza Hotel in New York, wat weer een brandpunt werd voor alle belangrijke artiesten van die tijd:
Ignace Paderewski, Fyodor Chaliapin, Fritz Kreisler, Josef Hofmann, Enrico Caruso, Mischa Elman, Walter Damrosch, Leopold Auer en Efrem Zimbalist. Van de Metropolitan Opera: Olive Fremstad, Ernestine Schumann-Heink, Beniamino Gigli, Lucrezia Bori, Geraldine Farrar en Antonio Scotti. Verder nog Igor Stravinsky, George Gershwin, Rosenthal, Rachmaninoff, de Lhevinnes, Rubinstein, Jascha Heifetz, Pablo Casals en Charlie Chaplin - allemaal regelmatige bezoekers. In het buitenland Serge Diaghilev, Vaslav Nijinsky, André Gide, Henri Matisse,en Maurice Ravel.

Eind 1916 verhuisde Godowsky naar Los Angeles, zijn tijd verdelend tussen concerteren, componeren en doceren. Hij verdiende goed en investeerde slim. Zijn handen waren voor een miljoen dollar verzekerd. Zijn zoon Leopold interesseerde zich voor fotografie, een hobby die ertoe leidde dat hij, samen met zijn vriend Leopold Mannes, de uitvinding van het kleuren fotografie proces deed, dat 'Kodachrome' werd. Zijn dochter Dagmar werd actrice in de 'stomme film'

Hij componeerde weinig, o.a. de zes boeken van Miniatures (voor vierhandige piano) en Triakontameron (30 stukken in 3/4 maat). Deze laatste was in Seattle gecomponeerd waarnaar de familie in 1919 was verhuisd. In dezelfde tijd werden ook twee van Godowsky's meest gespeelde werken gepubliceerd, de transcriptie van Albeniz's Tango in D en Schubert's Moment Musical in F mineur.

Van Seattle verhuisde hij weer naar New York en vestigde zich in het Hotel Ansonia. De komende 10 jaar was hij constant aan het reizen en toeren, concerterend over de hele wereld. In 1921 speelde hij 35 concerten in Mexico; in 1922 een toer van twee maanden door Zuid-Amerika; dan Vancouver, Yokohama en het Verre Oosten.

1923-1929
In februari 1923, was Godowsky in China. Vandaar ging hij naar Java. Dit bezoek resulteerde in één van zijn origineelste creaties, de Java Suite waarin hij probeerde de klankrijkheid van de gamelan over te brengen op het klavier - een serie muzikale briefkaarten (Phonoramas noemde hij ze) een herinnering oproepend aan zijn impressie van de plaatsen, gebeurtenissen en sferen die hem betoverd hadden. Ook begon hij drie solo viool sonates en drie solo cello suites van Bach te herschrijven - een totaal van 37 afzonderlijke delen. Kaikhosru Sorabji had het gevoel dat in deze zes transcripties de piek van Godowsky's capaciteiten bereikt was.

Frieda Godowsky bleek diabetes te hebben en werd in 1924 ernstig ziek. Vanaf dat moment ging haar gezondheid hard achteruit en ze bracht veel tijd door in sanatoria of aan de Riviera. In september 1925 ging zij met haar man en zoon naar Europa en het nabije oosten. Na een lange tournee, een vakantie en verschillende recitals keerde Godowsky alleen terug naar Amerika in juni 1926. Kort daarna vertrok hij naar Polen, Finland, Scandinavië, Nederland, België, Engeland, Rusland en Duitsland (zijn eerste optreden na de oorlog).

Hij schreef een aantal transcripties (waaronder zijn bekende bewerking van Saint-Saëns' The Swan), drie van zijn vier Poems en zijn laatste grote werk Passacaglia, gecomponeerd als een eerbetoon aan Schubert voor diens honderdste sterfdag. Het is een grootschalige opvatting gebaseerd op de 8 openingsmaten van Schubert's onvoltooide Symfonie, 44 variaties bevattend, cadenza en fuga.

Gordon, zijn jongste zoon stopte met zijn Engelse literatuurstudies aan Harvard om met een vaudeville danseres te trouwen en Godowsky onterfde hem.

Hij maakte weer transatlantische reizen in 1928 en in 1929.

In oktober 1929, kwam de eerste van een serie rampen voor Godowsky: De crash van Wall Street bracht hem in een financiële positie waar hij nooit meer bovenop kwam.

1930-1938
Godowsky vierde zijn zestigste verjaardag in Parijs, omringd door vrienden en familie. In april, waren hij en Frieda samen in Dresden voor hun 39ste trouwdag. Midden juni, vloog hij naar London om alle Chopin Etudes en de vier Scherzi op te nemen.

Op 17 juni, vlak nadat hij de E majeur Scherzo voltooid had, kreeg Godowsky een zware verlammende beroerte. Zijn rechterhand en motor-reflex systeem waren onherroepelijk aangetast. Hij speelde nooit meer piano in het openbaar. Hij raakte in een diepe depressie - naar waarheid omsloot het hem voor de rest van zijn leven - en de naar binnen gerichte blik en het pessimisme dat hem de laatste jaren had achtervolgd, nam volledig de overhand. Beroofd van zijn gezondheid, geconfronteerd met uitgedund kapitaal, niet in staat te componeren of les te geven, voelde Godowsky zich verbijsterd en verloren.

In december 1932 pleegde Gordon Godowsky zelfmoord. Frieda stierf nauwelijks een jaar later aan een hartaanval in het Godowsky appartement in het Hotel Astonia in New York.

Na haar dood verhuisde Godowsky met zijn dochter Dagmar naar een appartement aan Riverside Drive, uitkijkend over de Hudson. Hij speelde voortdurend piano voor vrienden en bewonderaars die vaak langskwamen.
Er werden masterclasses voor hem opgezet, een uitstapje naar Moskou in april 1935 en een bezoek aan Carlsbad voor een kuur; hij werkte lang en hard aan de ontwikkeling van plannen voor een 'World Synod of Music and Musicians'en een 'International Council of Music and Musicians'.

Het grootste deel van 1937 was hij aan bed gekluisterd wegens hartproblemen en jicht. Hij stierf aan maagkanker om 7 uur s'ochtends op maandag 21 november 1938. Hij was 68 en hij werd begraven in Temple Israel Cemetery, bij Frieda and Gordon.

Bron: www.godowsky.com


Test je competentie op YaGooBle.com.

Pageviews vandaag: 171.